Τι μας επιφυλάσσει το δεύτερο μισό της φετινής F1;

Από Φίλιππος Κορνάρος | 25 Αυγούστου 2021

Με την F1 να κάνει το καθιερωμένο της διάλειμμα τον Αύγουστο χώρισε ουσιαστικά τη σεζόν σε δύο μέρη. Εάν μάλιστα λάβουμε υπόψιν και τον τρόπο με τον οποίο τελείωσε το πρώτο μέρος (σ.σ με τον αρκετά ανατρεπτικό αγώνα στην Ουγγαρία) το δεύτερο μισό της φετινής χρονιάς αναμένεται με μεγάλο ενδιαφέρον. Οι αποστάσεις τόσο στη βαθμολογία των κατασκευαστών όσο και σε αυτή των οδηγών είναι αρκετά κοντινές και δίνουν την ευκαιρία για μερικούς εξαιρετικούς αγώνες. Πάμε λοιπόν να δούμε πέντε αγωνιστικά και πέντε εξωαγωνιστικά στοιχεία που περιμένουμε να δούμε:

Αγωνιστικά

1. Τις μάχες Hamilton – Verstappen και Mercedes – RedBull για την κατάκτηση του πρωταθλήματος των οδηγών και των κατασκευαστών αντίστοιχα.

Όπως φάνηκε και από τον πρώτο αγώνα της σεζόν η κυριαρχία της Mercedes και του Hamilton αμφισβητούνται περισσότερο από κάθε άλλη φορά. Μπορεί η Mercedes να βρίσκεται αυτή τη στιγμή στην κορυφή έχοντας το μομέντουμ, η RedBull, όμως, ήταν κυρίαρχη στο μεγαλύτερο μέρος του πρώτου μισού της σεζόν. Με τους δεύτερους οδηγούς των δύο ομάδων να μην επηρεάζουν σημαντικά την έκβαση κανενός εκ των δύο πρωταθλημάτων οι μάχες Hamilton – Verstappen θα παίξουν πολύ κομβικό ρόλο. Άλλωστε έχουν μόλις 8 βαθμούς διαφορά στο πρωτάθλημα των οδηγών, μία πολύ σφοδρή επαφή στο αγγλικό Grand Prix και πολλές ακόμα μάχες να δώσουν.

2. Την μάχη της Ferrari με την McLaren για την τρίτη θέση των κατασκευαστών.

Η περσινή καταστροφική χρονιά της Ferrari βρίσκεται στο παρελθόν, μία χρονιά που θα ήθελαν όλοι να ξεχάσουν. Οι αρκετά σημαντικές αναβαθμίσεις στο μονοθέσιο αλλά και η συνύπαρξη δύο αρκετά γρήγορων οδηγών (Leclerc και Sainz) έχουν δώσει στη Ferrari 2 pole positions και παραλίγο νίκη στην Αγγλία. Η McLaren από την άλλη πλευρά έκανε μία εξαιρετική σεζόν πέρσι και ήλπιζε ότι με την άφιξη του Ricciardo (που είναι αποδεδειγμένος νικητής αγώνων) θα έκλεινε την ψαλίδα από τις Mercedes και RedBull. Το μέσο της σεζόν την βρίσκει στην ισοβαθμία με την Ferrari σε μία χρονιά που τα πράγματα δεν έχουν πάει όπως θα επιθυμούσαν. Η McLaren μοιάζει να είναι η πιο γρήγορη ομάδα από τις δύο, αλλά η ομολογουμένως κακή παρουσία του Ricciardo στους πρώτους αγώνες του με την ομάδα δεν έχει επιτρέψει στη McLaren να κάνει το βήμα παραπάνω.

3. Τη σημαντική βελτίωση της Aston Martin αλλά και του Sebastian Vettel.

Η φετινή Aston Martin δεν μοιάζει καθόλου με την περσινή Racing Point που πήρε νίκη, pole position και είχε τερματισμό με διπλό βάθρο. Στην αρχή της σεζόν ήταν αρκετά αργή κάνοντας κακές κατατακτήριες και κακούς αγώνες. Το highlight της σεζόν είναι η δεύτερη θέση του Vettel στο Αζερμπαϊτζάν, το μοναδικό βάθρο της ομάδας τη φετινή σεζόν. Ο Stroll φέτος έχει κάνει ορισμένους κακούς αγώνες με αποκορύφωμα το τεράστιο λάθος του στην Ουγγαρία και δείχνει να έχει μείνει στάσιμος, μετά την περσινή συμπαθητική του χρονιά. Από την άλλη, ο Vettel δυσκολεύτηκε πολύ στους πρώτους αγώνες με τον έλεγχο του μονοθέσιου, ενώ και στις κατατακτήριες στάθηκε άτυχος ορισμένες φορές. Στους τελευταίους 2-3 αγώνες φαίνεται ότι “το έχει βρει” και θυμίζει όλο και περισσότερο τον τέσσερις φορές παγκόσμιο πρωταθλητή Sebastian Vettel. Ρεαλιστικός στόχος της Aston Martin είναι η πέμπτη θέση, αν και δύσκολος μετά τον τρομερό αγώνα της Alpine στην Ουγγαρία.

4. Αν η Alpine μπορεί να χτίσει πάνω στο μομέντουμ από τον αγώνα της Ουγγαρίας.

Η επιστροφή του Alonso στην Alpine (πρώην Renault) γέμισε με ελπίδες τους οπαδούς της ομάδας. Η δυναμική της ομάδας, όμως, δεν ήταν αυτή που θα του επέτρεπε να διεκδικεί τερματισμούς σε υψηλές θέσεις. Η Alpine είναι ίσως η ομάδα με τα περισσότερα σκαμπανεβάσματα. Στους περισσότερους από τους αγώνες μένει εκτός Q3, ενώ δεν έχει και τον κινητήρα που θα της δώσει ταχύτητα στις ευθείες. Όμως, είναι η μοναδική ομάδα πέρα από τις RedBull και Mercedes που έχει νίκη τη φετινή σεζόν. Ένας αλάνθαστος αγώνας από τον Ocon αλλά και η τρομερή άμυνα του Alonso στον Hamilton έδωσαν στην Alpine το 1-4 και υπερπολύτιμους βαθμούς. Μένει να φανεί αν θα μπορέσουν να στηριχθούν πάνω σε αυτό και να συνεχίσουν να μαζεύουν βαθμούς για να κρατήσουν την πέμπτη θέση στους κατασκευαστές.

5. Αν η Alfa Romeo θα μπορέσει να διεκδικήσει την όγδοη θέση στους κατασκευαστές.

Όταν έχεις έναν παγκόσμιο πρωταθλητή στην ομάδα σου (Raikkonen) αλλά και έναν εξαιρετικό ταλαντούχο και γρήγορο οδηγό (Giovinazzi) οι μόλις 3 βαθμοί σε 11 αγώνες είναι λίγοι. Η δυναμική του μονοθέσιου επιτρέπει στην Alfa Romeo να σκέφτεται τους βαθμούς αλλά οι αγώνες απλά δεν τους βγαίνουν. Ο Raikkonen έχει κάνει αρκετά λάθη φέτος, ο Giovinazzi κάνει καλούς αγώνες αλλά όχι καλές κατατακτήριες και γενικά τίποτα δεν τους έχει βγει τη φετινή σεζόν. Η συνεχώς πτωτική πορεία της ομάδας τα τελευταία χρόνια είναι ανησυχητική και μπορεί να εξηγηθεί εν μέρει με τη χρήση κινητήριας μονάδας της Ferrari που δεν της δίνει υψηλές ταχύτητες στην ευθεία. Στόχος της ομάδας δεν μπορεί να είναι άλλος από το να περάσει την αρκετά πιο αργή Williams και να πάρει τα έξτρα κεφάλαια της όγδοης θέσης.

Εξωαγωνιστικά

A) Θα αποσυρθούν οι Raikkonen και Alonso μετά το τέλος της φετινής χρονιάς;

Οι δύο εν ενεργεία θρύλοι της F1 βαδίζουν τα τελευταία χρόνια της καριέρας τους. Ξεκινώντας από τον Raikkonen, βρίσκεται στην εικοστή σεζόν της καριέρας του σε μονοθέσιο που δεν διεκδικεί συχνά βαθμούς. Τόσο πέρσι όσο και φέτος δείχνει να μην είναι ευχαριστημένος με τους χειρισμούς της ομάδας. Όταν έχεις φτάσει να είσαι πρωταθλητής το να παλεύεις για τις πίσω θέσεις του grid είναι κάτι που σε δυσαρεστεί. Όμως, από τις λίγες δηλώσεις που έχει κάνει φαίνεται να υπάρχει μία κοινή επιθυμία και από τις δύο πλευρές για συνέχιση της συνεργασίας τους. Από την άλλη πλευρά, ο Alonso μόλις επέστρεψε στην F1 και δείχνει να βρίσκεται σε καλή κατάσταση. Μπορεί να προσφέρει πράγματα σε μία ομάδα που προσπαθεί να χτιστεί από την αρχή, ενώ αποτελεί και έναν πολύ καλό μέντορα για τον Ocon, τον οποίο πιστεύουν πολύ στην Alpine. Το πιο πιθανό σενάριο είναι ότι Alpine και Alonso θα συνεχίσουν να είναι μαζί και το 2022.

B) Τι θα γίνει με τον δεύτερο οδηγό της Mercedes;

Όταν είσαι στο καλύτερο ή στο δεύτερο καλύτερο μονοθέσιο του grid οι απαιτήσεις είναι αρκετά υψηλές. Η Mercedes είναι μία ομάδα που πρωταγωνιστεί αλλά φέτος έχει αντιμετωπίσει αρκετές δυσκολίες. Αυτές οφείλονται εν μέρει και στην πολύ κακή χρονιά του Bottas. Ο Φινλανδός σε 11 αγώνες δεν έχει νίκη και φαίνεται ανήμπορος να ακολουθήσει τον ρυθμό των Verstappen και Hamilton. Δεν είναι καν τρίτος στην βαθμολογία των οδηγών. Στην Mercedes σκέφτονται σοβαρά μία “τράμπα” Bottas – Russell για πολλούς λόγους. Με τον Hamilton να βαδίζει προς το τέλος της καριέρας του στην F1, η Mercedes θέλει να βρει τον αντικαταστάτη του και ο Russell μοιάζει ο ιδανικός. Όλοι μέσα στην F1 θεωρούν ότι ο Russell έχει όλα τα φώτα να γίνει μελλοντικός πρωταθλητής πράγμα που τον καθιστά ανάρπαστο για όλες τις ομάδες και έχουν να πάρουν μία πολύ δύσκολη απόφαση.

C) Μπορούν να βρουν ρυθμό οι Perez και Ricciardo;

Ο Perez πέρσι μας έδειξε ότι μπορεί να εξάγει το 110% του μονοθέσιου που έχει τα χέρια του. Φέτος, όμως, δεν έχει καταφέρει να γίνει απειλητικός στον Verstappen και κινείται σε έναν εντελώς διαφορετικό ρυθμό. Με την RedBull να μην δίνει πολλές ευκαιρίες τους δεύτερους οδηγούς της (βλέπε Kvyat, Gasly, Albon) ο Perez χρειάζεται ένα καλό δεύτερο μισό για να μην μείνει χωρίς ομάδα για το 2022. Ο Ricciardo ήρθε στην McLaren για να διεκδικήσει νίκες και να ανεβάσει επίπεδο την ομάδα. Η πορεία του μέχρι τώρα είναι αρκετά υποτονική. Στους αγώνες θυμίζει τον οδηγό που ήταν στην RedBull -στους τελευταίους αγώνες όλο και περισσότερο- στις κατατακτήριες, όμως, δυσκολεύεται αρκετά να μπει στο Q3. Δεν χωράει αμφιβολία ότι ο καλός Ricciardo μπορεί να εκτοξεύσει την McLaren, φτάνει να βρει τα πατήματα του στο δεύτερο μισό της σεζόν.

D) Θα προαχθεί ο Schumacher στην Alfa Romeo;

Σε μία χρονιά που η Haas είναι η χειρότερη ομάδα του grid (και μία από τις πιο αργές που έχω δει ποτέ) ο Schumacher φαίνεται να είναι σταθερά πιο γρήγορος και πιο ανταγωνιστικός από τον ομόσταβλό του Mazepin. Αυτό έχει κάνει την Ferrari (έχει ως θυγατρικές ομάδες της την Alfa Romeo και την Haas) να σκέφτεται μία προαγωγή του Schumacher στην Alfa Romeo. Το σενάριο αυτό θα συγκεντρώσει πολύ μεγαλύτερες πιθανότητες σε περίπτωση που ο Raikkonen αποφασίσει να αποσυρθεί φέτος. Σίγουρα το να βλέπουμε νεαρούς οδηγούς σε ομάδες όπου θα μπορούν να αναδείξουν καλύτερα το ταλέντο τους είναι κάτι που όλοι οι φίλαθλοι θέλουν να δουν.

E) Πόσο καλύτερη μπορεί να είναι η Haas που έχει ήδη στραφεί στην κατασκευή των μονοθέσιων για το 2022;

Η πτωτική πορεία της Haas συνεχίζεται και τη φετινή χρονιά. Από το 2018 και τους 93 πόντους στο 2021 και τους 0 πόντους με τις πιθανότητες για συγκομιδή πόντων να μοιάζουν απειροελάχιστες. Για τον λόγο αυτό έχουν στρέψει την προσοχή τους και έχουν επενδύσει τους πόρους τους στο μονοθέσιο του 2022. Οι αλλαγές που έρχονται τόσο στα μονοθέσια, όσο και στους κανονισμούς είναι αρκετά σημαντικές και υποτίθεται ότι θα φέρουν τις αποδόσεις των ομάδων σε παραπλήσια επίπεδα. Αυτό είναι που είδαν και οι άνθρωποι της Haas και αποφάσισαν να “παρατήσουν” αυτήν τη χρονιά και να ασχοληθούν με το νέο μονοθέσιο.

Η φετινή χρονιά εξελίσσεται με μία άγρια ομορφιά. Έχουμε μάχες για τη νίκη, το βάθρο, τη δεκάδα και κανείς δεν μπορεί να προβλέψει με σιγουριά ποιος θα είναι ο νικητής στο τέλος της σεζόν. Μένουν ακόμα 12 αγώνες και τα πάντα μπορούν να αλλάξουν. Ειδικά στη βαθμολογία των οδηγών από την τρίτη θέση και ύστερα, οι αποστάσεις είναι τόσο μικρές που σχεδόν σε κάθε αγώνα έχουμε αλλαγές στην κατάταξη. Αυτό είναι το πιο ανταγωνιστικό πρωτάθλημα των τελευταίων χρόνων και μπορούμε να πούμε ότι μας δίνει μία αίσθηση για την αρκετά πιο ισορροπημένη – τουλάχιστον έτσι λέγεται ότι θα είναι – σεζόν που θα ακολουθήσει.

Γράφει ο Φίλιππος Κορνάρος

Categories

Τι μας επιφυλάσσει το δεύτερο μισό της φετινής F1;

Από Φίλιππος Κορνάρος | 25 Αυγούστου 2021

Με την F1 να κάνει το καθιερωμένο της διάλειμμα τον Αύγουστο χώρισε ουσιαστικά τη σεζόν σε δύο μέρη. Εάν μάλιστα λάβουμε υπόψιν και τον τρόπο με τον οποίο τελείωσε το πρώτο μέρος (σ.σ με τον αρκετά ανατρεπτικό αγώνα στην Ουγγαρία) το δεύτερο μισό της φετινής χρονιάς αναμένεται με μεγάλο ενδιαφέρον. Οι αποστάσεις τόσο στη βαθμολογία των κατασκευαστών όσο και σε αυτή των οδηγών είναι αρκετά κοντινές και δίνουν την ευκαιρία για μερικούς εξαιρετικούς αγώνες. Πάμε λοιπόν να δούμε πέντε αγωνιστικά και πέντε εξωαγωνιστικά στοιχεία που περιμένουμε να δούμε:

Αγωνιστικά

1. Τις μάχες Hamilton – Verstappen και Mercedes – RedBull για την κατάκτηση του πρωταθλήματος των οδηγών και των κατασκευαστών αντίστοιχα.

Όπως φάνηκε και από τον πρώτο αγώνα της σεζόν η κυριαρχία της Mercedes και του Hamilton αμφισβητούνται περισσότερο από κάθε άλλη φορά. Μπορεί η Mercedes να βρίσκεται αυτή τη στιγμή στην κορυφή έχοντας το μομέντουμ, η RedBull, όμως, ήταν κυρίαρχη στο μεγαλύτερο μέρος του πρώτου μισού της σεζόν. Με τους δεύτερους οδηγούς των δύο ομάδων να μην επηρεάζουν σημαντικά την έκβαση κανενός εκ των δύο πρωταθλημάτων οι μάχες Hamilton – Verstappen θα παίξουν πολύ κομβικό ρόλο. Άλλωστε έχουν μόλις 8 βαθμούς διαφορά στο πρωτάθλημα των οδηγών, μία πολύ σφοδρή επαφή στο αγγλικό Grand Prix και πολλές ακόμα μάχες να δώσουν.

2. Την μάχη της Ferrari με την McLaren για την τρίτη θέση των κατασκευαστών.

Η περσινή καταστροφική χρονιά της Ferrari βρίσκεται στο παρελθόν, μία χρονιά που θα ήθελαν όλοι να ξεχάσουν. Οι αρκετά σημαντικές αναβαθμίσεις στο μονοθέσιο αλλά και η συνύπαρξη δύο αρκετά γρήγορων οδηγών (Leclerc και Sainz) έχουν δώσει στη Ferrari 2 pole positions και παραλίγο νίκη στην Αγγλία. Η McLaren από την άλλη πλευρά έκανε μία εξαιρετική σεζόν πέρσι και ήλπιζε ότι με την άφιξη του Ricciardo (που είναι αποδεδειγμένος νικητής αγώνων) θα έκλεινε την ψαλίδα από τις Mercedes και RedBull. Το μέσο της σεζόν την βρίσκει στην ισοβαθμία με την Ferrari σε μία χρονιά που τα πράγματα δεν έχουν πάει όπως θα επιθυμούσαν. Η McLaren μοιάζει να είναι η πιο γρήγορη ομάδα από τις δύο, αλλά η ομολογουμένως κακή παρουσία του Ricciardo στους πρώτους αγώνες του με την ομάδα δεν έχει επιτρέψει στη McLaren να κάνει το βήμα παραπάνω.

3. Τη σημαντική βελτίωση της Aston Martin αλλά και του Sebastian Vettel.

Η φετινή Aston Martin δεν μοιάζει καθόλου με την περσινή Racing Point που πήρε νίκη, pole position και είχε τερματισμό με διπλό βάθρο. Στην αρχή της σεζόν ήταν αρκετά αργή κάνοντας κακές κατατακτήριες και κακούς αγώνες. Το highlight της σεζόν είναι η δεύτερη θέση του Vettel στο Αζερμπαϊτζάν, το μοναδικό βάθρο της ομάδας τη φετινή σεζόν. Ο Stroll φέτος έχει κάνει ορισμένους κακούς αγώνες με αποκορύφωμα το τεράστιο λάθος του στην Ουγγαρία και δείχνει να έχει μείνει στάσιμος, μετά την περσινή συμπαθητική του χρονιά. Από την άλλη, ο Vettel δυσκολεύτηκε πολύ στους πρώτους αγώνες με τον έλεγχο του μονοθέσιου, ενώ και στις κατατακτήριες στάθηκε άτυχος ορισμένες φορές. Στους τελευταίους 2-3 αγώνες φαίνεται ότι “το έχει βρει” και θυμίζει όλο και περισσότερο τον τέσσερις φορές παγκόσμιο πρωταθλητή Sebastian Vettel. Ρεαλιστικός στόχος της Aston Martin είναι η πέμπτη θέση, αν και δύσκολος μετά τον τρομερό αγώνα της Alpine στην Ουγγαρία.

4. Αν η Alpine μπορεί να χτίσει πάνω στο μομέντουμ από τον αγώνα της Ουγγαρίας.

Η επιστροφή του Alonso στην Alpine (πρώην Renault) γέμισε με ελπίδες τους οπαδούς της ομάδας. Η δυναμική της ομάδας, όμως, δεν ήταν αυτή που θα του επέτρεπε να διεκδικεί τερματισμούς σε υψηλές θέσεις. Η Alpine είναι ίσως η ομάδα με τα περισσότερα σκαμπανεβάσματα. Στους περισσότερους από τους αγώνες μένει εκτός Q3, ενώ δεν έχει και τον κινητήρα που θα της δώσει ταχύτητα στις ευθείες. Όμως, είναι η μοναδική ομάδα πέρα από τις RedBull και Mercedes που έχει νίκη τη φετινή σεζόν. Ένας αλάνθαστος αγώνας από τον Ocon αλλά και η τρομερή άμυνα του Alonso στον Hamilton έδωσαν στην Alpine το 1-4 και υπερπολύτιμους βαθμούς. Μένει να φανεί αν θα μπορέσουν να στηριχθούν πάνω σε αυτό και να συνεχίσουν να μαζεύουν βαθμούς για να κρατήσουν την πέμπτη θέση στους κατασκευαστές.

5. Αν η Alfa Romeo θα μπορέσει να διεκδικήσει την όγδοη θέση στους κατασκευαστές.

Όταν έχεις έναν παγκόσμιο πρωταθλητή στην ομάδα σου (Raikkonen) αλλά και έναν εξαιρετικό ταλαντούχο και γρήγορο οδηγό (Giovinazzi) οι μόλις 3 βαθμοί σε 11 αγώνες είναι λίγοι. Η δυναμική του μονοθέσιου επιτρέπει στην Alfa Romeo να σκέφτεται τους βαθμούς αλλά οι αγώνες απλά δεν τους βγαίνουν. Ο Raikkonen έχει κάνει αρκετά λάθη φέτος, ο Giovinazzi κάνει καλούς αγώνες αλλά όχι καλές κατατακτήριες και γενικά τίποτα δεν τους έχει βγει τη φετινή σεζόν. Η συνεχώς πτωτική πορεία της ομάδας τα τελευταία χρόνια είναι ανησυχητική και μπορεί να εξηγηθεί εν μέρει με τη χρήση κινητήριας μονάδας της Ferrari που δεν της δίνει υψηλές ταχύτητες στην ευθεία. Στόχος της ομάδας δεν μπορεί να είναι άλλος από το να περάσει την αρκετά πιο αργή Williams και να πάρει τα έξτρα κεφάλαια της όγδοης θέσης.

Εξωαγωνιστικά

A) Θα αποσυρθούν οι Raikkonen και Alonso μετά το τέλος της φετινής χρονιάς;

Οι δύο εν ενεργεία θρύλοι της F1 βαδίζουν τα τελευταία χρόνια της καριέρας τους. Ξεκινώντας από τον Raikkonen, βρίσκεται στην εικοστή σεζόν της καριέρας του σε μονοθέσιο που δεν διεκδικεί συχνά βαθμούς. Τόσο πέρσι όσο και φέτος δείχνει να μην είναι ευχαριστημένος με τους χειρισμούς της ομάδας. Όταν έχεις φτάσει να είσαι πρωταθλητής το να παλεύεις για τις πίσω θέσεις του grid είναι κάτι που σε δυσαρεστεί. Όμως, από τις λίγες δηλώσεις που έχει κάνει φαίνεται να υπάρχει μία κοινή επιθυμία και από τις δύο πλευρές για συνέχιση της συνεργασίας τους. Από την άλλη πλευρά, ο Alonso μόλις επέστρεψε στην F1 και δείχνει να βρίσκεται σε καλή κατάσταση. Μπορεί να προσφέρει πράγματα σε μία ομάδα που προσπαθεί να χτιστεί από την αρχή, ενώ αποτελεί και έναν πολύ καλό μέντορα για τον Ocon, τον οποίο πιστεύουν πολύ στην Alpine. Το πιο πιθανό σενάριο είναι ότι Alpine και Alonso θα συνεχίσουν να είναι μαζί και το 2022.

B) Τι θα γίνει με τον δεύτερο οδηγό της Mercedes;

Όταν είσαι στο καλύτερο ή στο δεύτερο καλύτερο μονοθέσιο του grid οι απαιτήσεις είναι αρκετά υψηλές. Η Mercedes είναι μία ομάδα που πρωταγωνιστεί αλλά φέτος έχει αντιμετωπίσει αρκετές δυσκολίες. Αυτές οφείλονται εν μέρει και στην πολύ κακή χρονιά του Bottas. Ο Φινλανδός σε 11 αγώνες δεν έχει νίκη και φαίνεται ανήμπορος να ακολουθήσει τον ρυθμό των Verstappen και Hamilton. Δεν είναι καν τρίτος στην βαθμολογία των οδηγών. Στην Mercedes σκέφτονται σοβαρά μία “τράμπα” Bottas – Russell για πολλούς λόγους. Με τον Hamilton να βαδίζει προς το τέλος της καριέρας του στην F1, η Mercedes θέλει να βρει τον αντικαταστάτη του και ο Russell μοιάζει ο ιδανικός. Όλοι μέσα στην F1 θεωρούν ότι ο Russell έχει όλα τα φώτα να γίνει μελλοντικός πρωταθλητής πράγμα που τον καθιστά ανάρπαστο για όλες τις ομάδες και έχουν να πάρουν μία πολύ δύσκολη απόφαση.

C) Μπορούν να βρουν ρυθμό οι Perez και Ricciardo;

Ο Perez πέρσι μας έδειξε ότι μπορεί να εξάγει το 110% του μονοθέσιου που έχει τα χέρια του. Φέτος, όμως, δεν έχει καταφέρει να γίνει απειλητικός στον Verstappen και κινείται σε έναν εντελώς διαφορετικό ρυθμό. Με την RedBull να μην δίνει πολλές ευκαιρίες τους δεύτερους οδηγούς της (βλέπε Kvyat, Gasly, Albon) ο Perez χρειάζεται ένα καλό δεύτερο μισό για να μην μείνει χωρίς ομάδα για το 2022. Ο Ricciardo ήρθε στην McLaren για να διεκδικήσει νίκες και να ανεβάσει επίπεδο την ομάδα. Η πορεία του μέχρι τώρα είναι αρκετά υποτονική. Στους αγώνες θυμίζει τον οδηγό που ήταν στην RedBull -στους τελευταίους αγώνες όλο και περισσότερο- στις κατατακτήριες, όμως, δυσκολεύεται αρκετά να μπει στο Q3. Δεν χωράει αμφιβολία ότι ο καλός Ricciardo μπορεί να εκτοξεύσει την McLaren, φτάνει να βρει τα πατήματα του στο δεύτερο μισό της σεζόν.

D) Θα προαχθεί ο Schumacher στην Alfa Romeo;

Σε μία χρονιά που η Haas είναι η χειρότερη ομάδα του grid (και μία από τις πιο αργές που έχω δει ποτέ) ο Schumacher φαίνεται να είναι σταθερά πιο γρήγορος και πιο ανταγωνιστικός από τον ομόσταβλό του Mazepin. Αυτό έχει κάνει την Ferrari (έχει ως θυγατρικές ομάδες της την Alfa Romeo και την Haas) να σκέφτεται μία προαγωγή του Schumacher στην Alfa Romeo. Το σενάριο αυτό θα συγκεντρώσει πολύ μεγαλύτερες πιθανότητες σε περίπτωση που ο Raikkonen αποφασίσει να αποσυρθεί φέτος. Σίγουρα το να βλέπουμε νεαρούς οδηγούς σε ομάδες όπου θα μπορούν να αναδείξουν καλύτερα το ταλέντο τους είναι κάτι που όλοι οι φίλαθλοι θέλουν να δουν.

E) Πόσο καλύτερη μπορεί να είναι η Haas που έχει ήδη στραφεί στην κατασκευή των μονοθέσιων για το 2022;

Η πτωτική πορεία της Haas συνεχίζεται και τη φετινή χρονιά. Από το 2018 και τους 93 πόντους στο 2021 και τους 0 πόντους με τις πιθανότητες για συγκομιδή πόντων να μοιάζουν απειροελάχιστες. Για τον λόγο αυτό έχουν στρέψει την προσοχή τους και έχουν επενδύσει τους πόρους τους στο μονοθέσιο του 2022. Οι αλλαγές που έρχονται τόσο στα μονοθέσια, όσο και στους κανονισμούς είναι αρκετά σημαντικές και υποτίθεται ότι θα φέρουν τις αποδόσεις των ομάδων σε παραπλήσια επίπεδα. Αυτό είναι που είδαν και οι άνθρωποι της Haas και αποφάσισαν να “παρατήσουν” αυτήν τη χρονιά και να ασχοληθούν με το νέο μονοθέσιο.

Η φετινή χρονιά εξελίσσεται με μία άγρια ομορφιά. Έχουμε μάχες για τη νίκη, το βάθρο, τη δεκάδα και κανείς δεν μπορεί να προβλέψει με σιγουριά ποιος θα είναι ο νικητής στο τέλος της σεζόν. Μένουν ακόμα 12 αγώνες και τα πάντα μπορούν να αλλάξουν. Ειδικά στη βαθμολογία των οδηγών από την τρίτη θέση και ύστερα, οι αποστάσεις είναι τόσο μικρές που σχεδόν σε κάθε αγώνα έχουμε αλλαγές στην κατάταξη. Αυτό είναι το πιο ανταγωνιστικό πρωτάθλημα των τελευταίων χρόνων και μπορούμε να πούμε ότι μας δίνει μία αίσθηση για την αρκετά πιο ισορροπημένη – τουλάχιστον έτσι λέγεται ότι θα είναι – σεζόν που θα ακολουθήσει.

Γράφει ο Φίλιππος Κορνάρος

Τι μας επιφυλάσσει το δεύτερο μισό της φετινής F1;

Από Φίλιππος Κορνάρος | 25 Αυγούστου 2021

Με την F1 να κάνει το καθιερωμένο της διάλειμμα τον Αύγουστο χώρισε ουσιαστικά τη σεζόν σε δύο μέρη. Εάν μάλιστα λάβουμε υπόψιν και τον τρόπο με τον οποίο τελείωσε το πρώτο μέρος (σ.σ με τον αρκετά ανατρεπτικό αγώνα στην Ουγγαρία) το δεύτερο μισό της φετινής χρονιάς αναμένεται με μεγάλο ενδιαφέρον. Οι αποστάσεις τόσο στη βαθμολογία των κατασκευαστών όσο και σε αυτή των οδηγών είναι αρκετά κοντινές και δίνουν την ευκαιρία για μερικούς εξαιρετικούς αγώνες. Πάμε λοιπόν να δούμε πέντε αγωνιστικά και πέντε εξωαγωνιστικά στοιχεία που περιμένουμε να δούμε:

Αγωνιστικά

1. Τις μάχες Hamilton – Verstappen και Mercedes – RedBull για την κατάκτηση του πρωταθλήματος των οδηγών και των κατασκευαστών αντίστοιχα.

Όπως φάνηκε και από τον πρώτο αγώνα της σεζόν η κυριαρχία της Mercedes και του Hamilton αμφισβητούνται περισσότερο από κάθε άλλη φορά. Μπορεί η Mercedes να βρίσκεται αυτή τη στιγμή στην κορυφή έχοντας το μομέντουμ, η RedBull, όμως, ήταν κυρίαρχη στο μεγαλύτερο μέρος του πρώτου μισού της σεζόν. Με τους δεύτερους οδηγούς των δύο ομάδων να μην επηρεάζουν σημαντικά την έκβαση κανενός εκ των δύο πρωταθλημάτων οι μάχες Hamilton – Verstappen θα παίξουν πολύ κομβικό ρόλο. Άλλωστε έχουν μόλις 8 βαθμούς διαφορά στο πρωτάθλημα των οδηγών, μία πολύ σφοδρή επαφή στο αγγλικό Grand Prix και πολλές ακόμα μάχες να δώσουν.

2. Την μάχη της Ferrari με την McLaren για την τρίτη θέση των κατασκευαστών.

Η περσινή καταστροφική χρονιά της Ferrari βρίσκεται στο παρελθόν, μία χρονιά που θα ήθελαν όλοι να ξεχάσουν. Οι αρκετά σημαντικές αναβαθμίσεις στο μονοθέσιο αλλά και η συνύπαρξη δύο αρκετά γρήγορων οδηγών (Leclerc και Sainz) έχουν δώσει στη Ferrari 2 pole positions και παραλίγο νίκη στην Αγγλία. Η McLaren από την άλλη πλευρά έκανε μία εξαιρετική σεζόν πέρσι και ήλπιζε ότι με την άφιξη του Ricciardo (που είναι αποδεδειγμένος νικητής αγώνων) θα έκλεινε την ψαλίδα από τις Mercedes και RedBull. Το μέσο της σεζόν την βρίσκει στην ισοβαθμία με την Ferrari σε μία χρονιά που τα πράγματα δεν έχουν πάει όπως θα επιθυμούσαν. Η McLaren μοιάζει να είναι η πιο γρήγορη ομάδα από τις δύο, αλλά η ομολογουμένως κακή παρουσία του Ricciardo στους πρώτους αγώνες του με την ομάδα δεν έχει επιτρέψει στη McLaren να κάνει το βήμα παραπάνω.

3. Τη σημαντική βελτίωση της Aston Martin αλλά και του Sebastian Vettel.

Η φετινή Aston Martin δεν μοιάζει καθόλου με την περσινή Racing Point που πήρε νίκη, pole position και είχε τερματισμό με διπλό βάθρο. Στην αρχή της σεζόν ήταν αρκετά αργή κάνοντας κακές κατατακτήριες και κακούς αγώνες. Το highlight της σεζόν είναι η δεύτερη θέση του Vettel στο Αζερμπαϊτζάν, το μοναδικό βάθρο της ομάδας τη φετινή σεζόν. Ο Stroll φέτος έχει κάνει ορισμένους κακούς αγώνες με αποκορύφωμα το τεράστιο λάθος του στην Ουγγαρία και δείχνει να έχει μείνει στάσιμος, μετά την περσινή συμπαθητική του χρονιά. Από την άλλη, ο Vettel δυσκολεύτηκε πολύ στους πρώτους αγώνες με τον έλεγχο του μονοθέσιου, ενώ και στις κατατακτήριες στάθηκε άτυχος ορισμένες φορές. Στους τελευταίους 2-3 αγώνες φαίνεται ότι “το έχει βρει” και θυμίζει όλο και περισσότερο τον τέσσερις φορές παγκόσμιο πρωταθλητή Sebastian Vettel. Ρεαλιστικός στόχος της Aston Martin είναι η πέμπτη θέση, αν και δύσκολος μετά τον τρομερό αγώνα της Alpine στην Ουγγαρία.

4. Αν η Alpine μπορεί να χτίσει πάνω στο μομέντουμ από τον αγώνα της Ουγγαρίας.

Η επιστροφή του Alonso στην Alpine (πρώην Renault) γέμισε με ελπίδες τους οπαδούς της ομάδας. Η δυναμική της ομάδας, όμως, δεν ήταν αυτή που θα του επέτρεπε να διεκδικεί τερματισμούς σε υψηλές θέσεις. Η Alpine είναι ίσως η ομάδα με τα περισσότερα σκαμπανεβάσματα. Στους περισσότερους από τους αγώνες μένει εκτός Q3, ενώ δεν έχει και τον κινητήρα που θα της δώσει ταχύτητα στις ευθείες. Όμως, είναι η μοναδική ομάδα πέρα από τις RedBull και Mercedes που έχει νίκη τη φετινή σεζόν. Ένας αλάνθαστος αγώνας από τον Ocon αλλά και η τρομερή άμυνα του Alonso στον Hamilton έδωσαν στην Alpine το 1-4 και υπερπολύτιμους βαθμούς. Μένει να φανεί αν θα μπορέσουν να στηριχθούν πάνω σε αυτό και να συνεχίσουν να μαζεύουν βαθμούς για να κρατήσουν την πέμπτη θέση στους κατασκευαστές.

5. Αν η Alfa Romeo θα μπορέσει να διεκδικήσει την όγδοη θέση στους κατασκευαστές.

Όταν έχεις έναν παγκόσμιο πρωταθλητή στην ομάδα σου (Raikkonen) αλλά και έναν εξαιρετικό ταλαντούχο και γρήγορο οδηγό (Giovinazzi) οι μόλις 3 βαθμοί σε 11 αγώνες είναι λίγοι. Η δυναμική του μονοθέσιου επιτρέπει στην Alfa Romeo να σκέφτεται τους βαθμούς αλλά οι αγώνες απλά δεν τους βγαίνουν. Ο Raikkonen έχει κάνει αρκετά λάθη φέτος, ο Giovinazzi κάνει καλούς αγώνες αλλά όχι καλές κατατακτήριες και γενικά τίποτα δεν τους έχει βγει τη φετινή σεζόν. Η συνεχώς πτωτική πορεία της ομάδας τα τελευταία χρόνια είναι ανησυχητική και μπορεί να εξηγηθεί εν μέρει με τη χρήση κινητήριας μονάδας της Ferrari που δεν της δίνει υψηλές ταχύτητες στην ευθεία. Στόχος της ομάδας δεν μπορεί να είναι άλλος από το να περάσει την αρκετά πιο αργή Williams και να πάρει τα έξτρα κεφάλαια της όγδοης θέσης.

Εξωαγωνιστικά

A) Θα αποσυρθούν οι Raikkonen και Alonso μετά το τέλος της φετινής χρονιάς;

Οι δύο εν ενεργεία θρύλοι της F1 βαδίζουν τα τελευταία χρόνια της καριέρας τους. Ξεκινώντας από τον Raikkonen, βρίσκεται στην εικοστή σεζόν της καριέρας του σε μονοθέσιο που δεν διεκδικεί συχνά βαθμούς. Τόσο πέρσι όσο και φέτος δείχνει να μην είναι ευχαριστημένος με τους χειρισμούς της ομάδας. Όταν έχεις φτάσει να είσαι πρωταθλητής το να παλεύεις για τις πίσω θέσεις του grid είναι κάτι που σε δυσαρεστεί. Όμως, από τις λίγες δηλώσεις που έχει κάνει φαίνεται να υπάρχει μία κοινή επιθυμία και από τις δύο πλευρές για συνέχιση της συνεργασίας τους. Από την άλλη πλευρά, ο Alonso μόλις επέστρεψε στην F1 και δείχνει να βρίσκεται σε καλή κατάσταση. Μπορεί να προσφέρει πράγματα σε μία ομάδα που προσπαθεί να χτιστεί από την αρχή, ενώ αποτελεί και έναν πολύ καλό μέντορα για τον Ocon, τον οποίο πιστεύουν πολύ στην Alpine. Το πιο πιθανό σενάριο είναι ότι Alpine και Alonso θα συνεχίσουν να είναι μαζί και το 2022.

B) Τι θα γίνει με τον δεύτερο οδηγό της Mercedes;

Όταν είσαι στο καλύτερο ή στο δεύτερο καλύτερο μονοθέσιο του grid οι απαιτήσεις είναι αρκετά υψηλές. Η Mercedes είναι μία ομάδα που πρωταγωνιστεί αλλά φέτος έχει αντιμετωπίσει αρκετές δυσκολίες. Αυτές οφείλονται εν μέρει και στην πολύ κακή χρονιά του Bottas. Ο Φινλανδός σε 11 αγώνες δεν έχει νίκη και φαίνεται ανήμπορος να ακολουθήσει τον ρυθμό των Verstappen και Hamilton. Δεν είναι καν τρίτος στην βαθμολογία των οδηγών. Στην Mercedes σκέφτονται σοβαρά μία “τράμπα” Bottas – Russell για πολλούς λόγους. Με τον Hamilton να βαδίζει προς το τέλος της καριέρας του στην F1, η Mercedes θέλει να βρει τον αντικαταστάτη του και ο Russell μοιάζει ο ιδανικός. Όλοι μέσα στην F1 θεωρούν ότι ο Russell έχει όλα τα φώτα να γίνει μελλοντικός πρωταθλητής πράγμα που τον καθιστά ανάρπαστο για όλες τις ομάδες και έχουν να πάρουν μία πολύ δύσκολη απόφαση.

C) Μπορούν να βρουν ρυθμό οι Perez και Ricciardo;

Ο Perez πέρσι μας έδειξε ότι μπορεί να εξάγει το 110% του μονοθέσιου που έχει τα χέρια του. Φέτος, όμως, δεν έχει καταφέρει να γίνει απειλητικός στον Verstappen και κινείται σε έναν εντελώς διαφορετικό ρυθμό. Με την RedBull να μην δίνει πολλές ευκαιρίες τους δεύτερους οδηγούς της (βλέπε Kvyat, Gasly, Albon) ο Perez χρειάζεται ένα καλό δεύτερο μισό για να μην μείνει χωρίς ομάδα για το 2022. Ο Ricciardo ήρθε στην McLaren για να διεκδικήσει νίκες και να ανεβάσει επίπεδο την ομάδα. Η πορεία του μέχρι τώρα είναι αρκετά υποτονική. Στους αγώνες θυμίζει τον οδηγό που ήταν στην RedBull -στους τελευταίους αγώνες όλο και περισσότερο- στις κατατακτήριες, όμως, δυσκολεύεται αρκετά να μπει στο Q3. Δεν χωράει αμφιβολία ότι ο καλός Ricciardo μπορεί να εκτοξεύσει την McLaren, φτάνει να βρει τα πατήματα του στο δεύτερο μισό της σεζόν.

D) Θα προαχθεί ο Schumacher στην Alfa Romeo;

Σε μία χρονιά που η Haas είναι η χειρότερη ομάδα του grid (και μία από τις πιο αργές που έχω δει ποτέ) ο Schumacher φαίνεται να είναι σταθερά πιο γρήγορος και πιο ανταγωνιστικός από τον ομόσταβλό του Mazepin. Αυτό έχει κάνει την Ferrari (έχει ως θυγατρικές ομάδες της την Alfa Romeo και την Haas) να σκέφτεται μία προαγωγή του Schumacher στην Alfa Romeo. Το σενάριο αυτό θα συγκεντρώσει πολύ μεγαλύτερες πιθανότητες σε περίπτωση που ο Raikkonen αποφασίσει να αποσυρθεί φέτος. Σίγουρα το να βλέπουμε νεαρούς οδηγούς σε ομάδες όπου θα μπορούν να αναδείξουν καλύτερα το ταλέντο τους είναι κάτι που όλοι οι φίλαθλοι θέλουν να δουν.

E) Πόσο καλύτερη μπορεί να είναι η Haas που έχει ήδη στραφεί στην κατασκευή των μονοθέσιων για το 2022;

Η πτωτική πορεία της Haas συνεχίζεται και τη φετινή χρονιά. Από το 2018 και τους 93 πόντους στο 2021 και τους 0 πόντους με τις πιθανότητες για συγκομιδή πόντων να μοιάζουν απειροελάχιστες. Για τον λόγο αυτό έχουν στρέψει την προσοχή τους και έχουν επενδύσει τους πόρους τους στο μονοθέσιο του 2022. Οι αλλαγές που έρχονται τόσο στα μονοθέσια, όσο και στους κανονισμούς είναι αρκετά σημαντικές και υποτίθεται ότι θα φέρουν τις αποδόσεις των ομάδων σε παραπλήσια επίπεδα. Αυτό είναι που είδαν και οι άνθρωποι της Haas και αποφάσισαν να “παρατήσουν” αυτήν τη χρονιά και να ασχοληθούν με το νέο μονοθέσιο.

Η φετινή χρονιά εξελίσσεται με μία άγρια ομορφιά. Έχουμε μάχες για τη νίκη, το βάθρο, τη δεκάδα και κανείς δεν μπορεί να προβλέψει με σιγουριά ποιος θα είναι ο νικητής στο τέλος της σεζόν. Μένουν ακόμα 12 αγώνες και τα πάντα μπορούν να αλλάξουν. Ειδικά στη βαθμολογία των οδηγών από την τρίτη θέση και ύστερα, οι αποστάσεις είναι τόσο μικρές που σχεδόν σε κάθε αγώνα έχουμε αλλαγές στην κατάταξη. Αυτό είναι το πιο ανταγωνιστικό πρωτάθλημα των τελευταίων χρόνων και μπορούμε να πούμε ότι μας δίνει μία αίσθηση για την αρκετά πιο ισορροπημένη – τουλάχιστον έτσι λέγεται ότι θα είναι – σεζόν που θα ακολουθήσει.

Γράφει ο Φίλιππος Κορνάρος

Leave a Reply