Οι πιθανές πορείες των ομάδων εκτός Playoffs για το 2020-2021(Μερος Α' Δύση)

Από Φίλιππος Κορνάρος | 29 Σεπτεμβρίου 2019

Πριν από λίγες μέρες ανακοινώθηκε η ημερομηνία του draft του 2020 με τις ομάδες που βρίσκονται εκτός των playoffs να στρέφουν το ενδιαφέρον τους εκεί ώστε να κάνουν μία καλή επιλογή. Όμως, πολύ σημαντικό είναι να δούμε τι έκαναν αυτές οι ομάδες φέτος και πως αναμένεται να κινηθούν στην off-season για να βελτιωθούν ακόμα περισσότερο. Ας ξεκινήσουμε από τις ομάδες της Δύσης.

Golden State Warriors

Λίγο παράξενο να βλέπουμε τους Warriors να έχουν τις λιγότερες νίκες τη φετινή χρονιά ενώ πέρυσι έφτασαν μέχρι τους τελικούς για να χάσουν από τους Raptors. Όμως, οι τραυματισμοί των Curry και Thompson σε συνδυασμό με το πολύ αδύναμο ρόστερ, έναν Draymond Green πολύ μακριά από τον καλό εαυτό του και έναν D’ Angelo Russell να παλεύει μόνος του οι 15 νίκες μοιάζουν με έναν ρεαλιστικό αποτέλεσμα. Έχουν το δεύτερο pick στο drat, αλλά αναμένεται να προσπαθήσουν να το ανταλλάξουν μαζί με το υπέρογκο συμβόλαιο του Wiggins για ένα τρίτο σταρ στις θέσεις των forward ή center. Λογικά, θα κινηθούν δυναμικά για την απόκτηση παικτών που θα καλύψουν τις τρύπες της φετινής περιόδου και θα θέσουν υποψηφιότητα για μία θέση στα playoffs της επόμενης σεζόν.

Minnesota Timberwolves

Η Minnesota είναι μία ομάδα που κινήθηκε έντονα την τελευταία μέρα των trade και έφερε στη ομάδα τον D’ Angelo Russell και άλλους ελπιδοφόρους νέους που έδειξαν θετικά στοιχεία στους λίγους αγώνες που αγωνίστηκαν μαζί. Έχουν ξανά το πρώτο pick και λογικά είτε θα επιλέξουν τον Anthony Edwards είτε θα ψάξουν να το ανταλλάξουν, για πέσουν λίγο πιο χαμηλά στο draft, περιμένοντας ότι αυτός που θέλουν δεν θα έχει επιλεχθεί. Δεν θα κινηθεί πολύ έντονα στην free agency και θα περιμένει να αναπτυχθούν οι πολλοί νεαροί παίκτες που έχουν στο ρόστερ, αλλά και να βρουν χημεία ως ομάδα διότι το ρόστερ είναι πολύ αλλαγμένο. Πιθανότατα θα έχει περισσότερες από τις 19 νίκες που είχε φέτος, αλλά δεν θα διεκδικήσει θέση στα playoffs.

New Orleans Pelicans

Οι Pelicans είναι και αυτοί μία νεαρή ομάδα. Έχουν έναν εξαιρετικά ταλαντούχο, αλλά επιρρεπή στους τραυματισμούς Zion Williamson, έναν παίκτη, ο οποίος ήταν στη διεκδίκηση για τον πιο βελτιωμένο παίκτη της σεζόν και πρώτη φορά all star Brandon Ingram, έναν Lonzo Ball που είναι εξαιρετικός πασέρ και αμυντικός, αλλά ένα μέτριο supporting cast. Φέτος έδειξαν στα παιχνίδια που ήταν όλοι μαζί ότι θα είναι μία τρομακτική ομάδα, αν όλοι παραμείνουν υγιείς και ενωμένοι. Ο μόνος που δεν ταιριάζει σε αυτή την έκδοση των Pelicans είναι ο 30χρονος Jrue Holiday για αυτό και είναι μεγάλες οι πιθανότητες να τον δούμε να φεύγει από την ομάδα ως ανταλλαγή για ένα αμυντικό σέντερ (Myles Turner) ή βάθος στον πάγκο. Οι Pelicans έχουν μόλις τη δέκατη τρίτη επιλογή στο draft, αλλά μπορεί να βρουν έναν κάλο παίκτη σε εκείνη τη θέση. Ενδιαφέρον, επίσης, είναι και το θέμα του προπονητή, καθώς, αυτή τη στιγμή, δεν έχουν βρει ακόμη τον κατάλληλο, με αρκετούς να κυκλοφορούν ελεύθεροι και είναι σημαντικό να ληφθεί η σωστή απόφαση.

Sacramento Kings

Οι Kings απογοήτευσαν φέτος. Όχι επειδή δεν μπήκαν στα playoffs -γιατί ούτε πέρυσι το κατάφεραν- αλλά επειδή η περσινή ευχάριστη ομάδα μετατράπηκε σε μία βαρετή και ανούσια αγγαρεία για τους παίκτες. Ο Luke Walton έβαλε σε ένα καλούπι την ομάδα με αργό τέμπο και μεγάλες επιθέσεις κάτι που δεν ταιριάζει στον De’Aaron Fox, έναν από τους ταχύτερους παίκτες της λίγκας, και γενικότερα στη νεαρή και αθλητική ομάδα του Sacramento. Ο Fox έκανε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του, αλλά απουσίασε λόγω τραυματισμού, η περσινή επιλογή στο νούμερο δύο του draft Marvin Bagley έχασε σχεδόν όλη τη φετινή σεζόν, ενώ ο Buddy Hield έχει δηλώσει ότι θέλει να αποχωρήσει από τους Kings. Οι Kings πρέπει να κάνουν κάποιες καλές προσθήκες, να δώσουν τον Hield για ένα καλό πακέτο με δύο παίκτες ή draft picks, να κάνουν μία καλή επιλογή με το δωδέκατο pick, να υπογράψουν τον De’Aaron Fox με supermax συμβόλαιο και να ξεφορτωθούν το υπέρογκο συμβόλαιο του Harrison Barnes.

San Antonio Spurs

Μετά από 23 συνεχόμενα χρόνια στα playoffs οι Spurs είδαν το σερί να σταματά τη φετινή σεζόν. Το δίδυμο Derozan-Aldridge δεν φαίνεται να είναι ικανό να οδηγήσει τους Spurs βαθιά στα playoffs, ενώ λείπουν οι σουτέρ καθιστώντας την ομάδα μία από τις χειρότερες σε αυτό το τομέα. Στα τελευταία παιχνίδια της σεζόν οι νεαροί παίκτες έπαιξαν περισσότερο και έδειξαν καλά στοιχεία. Η ενδέκατη επιλογή στο draft μπορεί να αποδειχθεί σημαντική για μία ομάδα που ξέρει πώς να βρίσκει καλούς παίκτες, ανεξαρτήτως της θέσης της στο draft. Επειδή το San Antonio δεν είναι μία μεγάλη αγορά, δεν πρόκειται να φέρει κάποιο μεγάλο όνομα, οι Spurs θα πρέπει να κάνουν καλή επιλογή στο draft και να ανταλλάξουν Aldridge ή Derozan για ένα καλό πακέτο με κάποιο first-round pick.

Phoenix Suns

Οι Suns παρουσίασαν μία ανταγωνιστική ομάδα στη φούσκα όντας η μόνη αήττητη ομάδα στη διαδικασία αυτή. Και πάνω σε αυτή την ομάδα θα πρέπει να επενδύσουν. Με τους νεαρούς Miles Bridges και Cam Johnson στις θέσεις των forward και τους Booker και Ayton να είναι καταλύτες οι Suns έπαιξαν ωραίο μπάσκετ και ξάφνιασαν όλο τον κόσμο. Το περισσότερο ενδιαφέρον τραβάει μία πιθανή ανταλλαγή για την απόκτηση του Chris Paul που θα δέσμευε την ομάδα με ένα τεράστιο συμβόλαιο αξίας 41 και 44 εκατομμυρίων για τις επόμενες δυο χρονιές, ενώ πιθανότατα θα αναγκάζονταν να παραχωρήσουν 2-3 παίκτες και 1-2 draft picks. Από την άλλη, οι Suns χρειάζονται έναν καλό άσσο και ο Paul (συμπεριελήφθη στη δεύτερη καλύτερη πεντάδα του NBA) μπορεί να παίξει εξίσου καλά με και χωρίς την μπάλα που βοηθάει και τον Booker, ο οποίος είναι ένας ball dominant παίκτης. Αν, από την άλλη, δεν γίνει αυτή η ανταλλαγή, μία καλή επιλογή στο draft και μερικές προσθήκες σε θέσεις-κλειδιά μπορούν να βάλουν τους Suns στη διεκδίκηση των playoffs.

Memphis Grizzlies

Οι Grizzlies έπαιξαν ένα πολύ ελκυστικό μπάσκετ με τους Morant, JJJ και Valanciunas να συνθέτουν μία καλή τριάδα. Ειδικά ο πρώτος έκανε καταπληκτική πρώτη σεζόν δείχνοντας ότι χωρίς τραυματισμούς θα γίνει ένας σταρ της λίγκας σε λίγα χρόνια. Το γεγονός ότι έφτασαν να διεκδικούν την είσοδό τους στα playoffs σε ένα μονό παιχνίδι με τους Blazers είναι κάτι που λίγοι το περίμεναν. Με το νεαρό κορμό που διαθέτουν και με την επικείμενη βελτίωσή τους μέσα στο καλοκαίρι οι Grizzlies θα αξιώνουν μία θέση στα playoffs της επόμενης χρονιάς. Στην off season δεν θα κινηθούν πολύ δυναμικά καθώς είναι μικρή αγορά και δύσκολα θα προσεγγίσουν κάποιο σταρ, αλλά, με μικρές προσθήκες και αρκετό διαθέσιμο χώρο για το 2021, θα είναι σε θέση να επιχειρήσουν να πείσουν για το project τους μερικούς από τους κορυφαίους free agents.

Φαίνεται ότι η Δύση και του χρόνου θα είναι πολύ ανταγωνιστική και η μάχη για τη πρόκριση στα playoffs θα κριθεί στο νήμα. Προοπτικές υπάρχουν για πολλές ομάδες και η επιτυχία ή η αποτυχία τους θα κριθεί, εν πολλοίς, από τις δικές τους αποφάσεις στο draft, αλλά, κυρίως, στις κινήσεις τους στη free agency. Από τις ομάδες που δεν βρέθηκαν φέτος στα playoffs θεωρώ πως τις μεγαλύτερες πιθανότητες για να μπουν σε αυτά του 2021 συγκεντρώνουν οι Warriors, εφόσον εκμεταλλευτούν το pick τους στο draft και οι Pelicans, αν μπορέσουν οι Ingram-Williamson να βρουν χημεία και να μοιράζονται το σκοράρισμα. Τις πιο δύσκολες αποφάσεις φαίνεται ότι θα έχουν να λάβουν οι Kings και οι Spurs, σχετικά με το αν θα συνεχίσουν με τον ίδιο προπονητή οι πρώτοι και αν θα χωρίσουν το δίδυμο Derozan-Aldridge -κι αν ναι, με τι αντάλλαγμα- οι δεύτεροι.

Γράφει ο Φίλιππος Κορνάρος

Categories

Οι πιθανές πορείες των ομάδων εκτός Playoffs για το 2020-2021(Μερος Α' Δύση)

Από Φίλιππος Κορνάρος | 29 Σεπτεμβρίου 2019

Πριν από λίγες μέρες ανακοινώθηκε η ημερομηνία του draft του 2020 με τις ομάδες που βρίσκονται εκτός των playoffs να στρέφουν το ενδιαφέρον τους εκεί ώστε να κάνουν μία καλή επιλογή. Όμως, πολύ σημαντικό είναι να δούμε τι έκαναν αυτές οι ομάδες φέτος και πως αναμένεται να κινηθούν στην off-season για να βελτιωθούν ακόμα περισσότερο. Ας ξεκινήσουμε από τις ομάδες της Δύσης.

Golden State Warriors

Λίγο παράξενο να βλέπουμε τους Warriors να έχουν τις λιγότερες νίκες τη φετινή χρονιά ενώ πέρυσι έφτασαν μέχρι τους τελικούς για να χάσουν από τους Raptors. Όμως, οι τραυματισμοί των Curry και Thompson σε συνδυασμό με το πολύ αδύναμο ρόστερ, έναν Draymond Green πολύ μακριά από τον καλό εαυτό του και έναν D’ Angelo Russell να παλεύει μόνος του οι 15 νίκες μοιάζουν με έναν ρεαλιστικό αποτέλεσμα. Έχουν το δεύτερο pick στο drat, αλλά αναμένεται να προσπαθήσουν να το ανταλλάξουν μαζί με το υπέρογκο συμβόλαιο του Wiggins για ένα τρίτο σταρ στις θέσεις των forward ή center. Λογικά, θα κινηθούν δυναμικά για την απόκτηση παικτών που θα καλύψουν τις τρύπες της φετινής περιόδου και θα θέσουν υποψηφιότητα για μία θέση στα playoffs της επόμενης σεζόν.

Minnesota Timberwolves

Η Minnesota είναι μία ομάδα που κινήθηκε έντονα την τελευταία μέρα των trade και έφερε στη ομάδα τον D’ Angelo Russell και άλλους ελπιδοφόρους νέους που έδειξαν θετικά στοιχεία στους λίγους αγώνες που αγωνίστηκαν μαζί. Έχουν ξανά το πρώτο pick και λογικά είτε θα επιλέξουν τον Anthony Edwards είτε θα ψάξουν να το ανταλλάξουν, για πέσουν λίγο πιο χαμηλά στο draft, περιμένοντας ότι αυτός που θέλουν δεν θα έχει επιλεχθεί. Δεν θα κινηθεί πολύ έντονα στην free agency και θα περιμένει να αναπτυχθούν οι πολλοί νεαροί παίκτες που έχουν στο ρόστερ, αλλά και να βρουν χημεία ως ομάδα διότι το ρόστερ είναι πολύ αλλαγμένο. Πιθανότατα θα έχει περισσότερες από τις 19 νίκες που είχε φέτος, αλλά δεν θα διεκδικήσει θέση στα playoffs.

New Orleans Pelicans

Οι Pelicans είναι και αυτοί μία νεαρή ομάδα. Έχουν έναν εξαιρετικά ταλαντούχο, αλλά επιρρεπή στους τραυματισμούς Zion Williamson, έναν παίκτη, ο οποίος ήταν στη διεκδίκηση για τον πιο βελτιωμένο παίκτη της σεζόν και πρώτη φορά all star Brandon Ingram, έναν Lonzo Ball που είναι εξαιρετικός πασέρ και αμυντικός, αλλά ένα μέτριο supporting cast. Φέτος έδειξαν στα παιχνίδια που ήταν όλοι μαζί ότι θα είναι μία τρομακτική ομάδα, αν όλοι παραμείνουν υγιείς και ενωμένοι. Ο μόνος που δεν ταιριάζει σε αυτή την έκδοση των Pelicans είναι ο 30χρονος Jrue Holiday για αυτό και είναι μεγάλες οι πιθανότητες να τον δούμε να φεύγει από την ομάδα ως ανταλλαγή για ένα αμυντικό σέντερ (Myles Turner) ή βάθος στον πάγκο. Οι Pelicans έχουν μόλις τη δέκατη τρίτη επιλογή στο draft, αλλά μπορεί να βρουν έναν κάλο παίκτη σε εκείνη τη θέση. Ενδιαφέρον, επίσης, είναι και το θέμα του προπονητή, καθώς, αυτή τη στιγμή, δεν έχουν βρει ακόμη τον κατάλληλο, με αρκετούς να κυκλοφορούν ελεύθεροι και είναι σημαντικό να ληφθεί η σωστή απόφαση.

Sacramento Kings

Οι Kings απογοήτευσαν φέτος. Όχι επειδή δεν μπήκαν στα playoffs -γιατί ούτε πέρυσι το κατάφεραν- αλλά επειδή η περσινή ευχάριστη ομάδα μετατράπηκε σε μία βαρετή και ανούσια αγγαρεία για τους παίκτες. Ο Luke Walton έβαλε σε ένα καλούπι την ομάδα με αργό τέμπο και μεγάλες επιθέσεις κάτι που δεν ταιριάζει στον De’Aaron Fox, έναν από τους ταχύτερους παίκτες της λίγκας, και γενικότερα στη νεαρή και αθλητική ομάδα του Sacramento. Ο Fox έκανε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του, αλλά απουσίασε λόγω τραυματισμού, η περσινή επιλογή στο νούμερο δύο του draft Marvin Bagley έχασε σχεδόν όλη τη φετινή σεζόν, ενώ ο Buddy Hield έχει δηλώσει ότι θέλει να αποχωρήσει από τους Kings. Οι Kings πρέπει να κάνουν κάποιες καλές προσθήκες, να δώσουν τον Hield για ένα καλό πακέτο με δύο παίκτες ή draft picks, να κάνουν μία καλή επιλογή με το δωδέκατο pick, να υπογράψουν τον De’Aaron Fox με supermax συμβόλαιο και να ξεφορτωθούν το υπέρογκο συμβόλαιο του Harrison Barnes.

San Antonio Spurs

Μετά από 23 συνεχόμενα χρόνια στα playoffs οι Spurs είδαν το σερί να σταματά τη φετινή σεζόν. Το δίδυμο Derozan-Aldridge δεν φαίνεται να είναι ικανό να οδηγήσει τους Spurs βαθιά στα playoffs, ενώ λείπουν οι σουτέρ καθιστώντας την ομάδα μία από τις χειρότερες σε αυτό το τομέα. Στα τελευταία παιχνίδια της σεζόν οι νεαροί παίκτες έπαιξαν περισσότερο και έδειξαν καλά στοιχεία. Η ενδέκατη επιλογή στο draft μπορεί να αποδειχθεί σημαντική για μία ομάδα που ξέρει πώς να βρίσκει καλούς παίκτες, ανεξαρτήτως της θέσης της στο draft. Επειδή το San Antonio δεν είναι μία μεγάλη αγορά, δεν πρόκειται να φέρει κάποιο μεγάλο όνομα, οι Spurs θα πρέπει να κάνουν καλή επιλογή στο draft και να ανταλλάξουν Aldridge ή Derozan για ένα καλό πακέτο με κάποιο first-round pick.

Phoenix Suns

Οι Suns παρουσίασαν μία ανταγωνιστική ομάδα στη φούσκα όντας η μόνη αήττητη ομάδα στη διαδικασία αυτή. Και πάνω σε αυτή την ομάδα θα πρέπει να επενδύσουν. Με τους νεαρούς Miles Bridges και Cam Johnson στις θέσεις των forward και τους Booker και Ayton να είναι καταλύτες οι Suns έπαιξαν ωραίο μπάσκετ και ξάφνιασαν όλο τον κόσμο. Το περισσότερο ενδιαφέρον τραβάει μία πιθανή ανταλλαγή για την απόκτηση του Chris Paul που θα δέσμευε την ομάδα με ένα τεράστιο συμβόλαιο αξίας 41 και 44 εκατομμυρίων για τις επόμενες δυο χρονιές, ενώ πιθανότατα θα αναγκάζονταν να παραχωρήσουν 2-3 παίκτες και 1-2 draft picks. Από την άλλη, οι Suns χρειάζονται έναν καλό άσσο και ο Paul (συμπεριελήφθη στη δεύτερη καλύτερη πεντάδα του NBA) μπορεί να παίξει εξίσου καλά με και χωρίς την μπάλα που βοηθάει και τον Booker, ο οποίος είναι ένας ball dominant παίκτης. Αν, από την άλλη, δεν γίνει αυτή η ανταλλαγή, μία καλή επιλογή στο draft και μερικές προσθήκες σε θέσεις-κλειδιά μπορούν να βάλουν τους Suns στη διεκδίκηση των playoffs.

Memphis Grizzlies

Οι Grizzlies έπαιξαν ένα πολύ ελκυστικό μπάσκετ με τους Morant, JJJ και Valanciunas να συνθέτουν μία καλή τριάδα. Ειδικά ο πρώτος έκανε καταπληκτική πρώτη σεζόν δείχνοντας ότι χωρίς τραυματισμούς θα γίνει ένας σταρ της λίγκας σε λίγα χρόνια. Το γεγονός ότι έφτασαν να διεκδικούν την είσοδό τους στα playoffs σε ένα μονό παιχνίδι με τους Blazers είναι κάτι που λίγοι το περίμεναν. Με το νεαρό κορμό που διαθέτουν και με την επικείμενη βελτίωσή τους μέσα στο καλοκαίρι οι Grizzlies θα αξιώνουν μία θέση στα playoffs της επόμενης χρονιάς. Στην off season δεν θα κινηθούν πολύ δυναμικά καθώς είναι μικρή αγορά και δύσκολα θα προσεγγίσουν κάποιο σταρ, αλλά, με μικρές προσθήκες και αρκετό διαθέσιμο χώρο για το 2021, θα είναι σε θέση να επιχειρήσουν να πείσουν για το project τους μερικούς από τους κορυφαίους free agents.

Φαίνεται ότι η Δύση και του χρόνου θα είναι πολύ ανταγωνιστική και η μάχη για τη πρόκριση στα playoffs θα κριθεί στο νήμα. Προοπτικές υπάρχουν για πολλές ομάδες και η επιτυχία ή η αποτυχία τους θα κριθεί, εν πολλοίς, από τις δικές τους αποφάσεις στο draft, αλλά, κυρίως, στις κινήσεις τους στη free agency. Από τις ομάδες που δεν βρέθηκαν φέτος στα playoffs θεωρώ πως τις μεγαλύτερες πιθανότητες για να μπουν σε αυτά του 2021 συγκεντρώνουν οι Warriors, εφόσον εκμεταλλευτούν το pick τους στο draft και οι Pelicans, αν μπορέσουν οι Ingram-Williamson να βρουν χημεία και να μοιράζονται το σκοράρισμα. Τις πιο δύσκολες αποφάσεις φαίνεται ότι θα έχουν να λάβουν οι Kings και οι Spurs, σχετικά με το αν θα συνεχίσουν με τον ίδιο προπονητή οι πρώτοι και αν θα χωρίσουν το δίδυμο Derozan-Aldridge -κι αν ναι, με τι αντάλλαγμα- οι δεύτεροι.

Γράφει ο Φίλιππος Κορνάρος

Οι πιθανές πορείες των ομάδων εκτός Playoffs για το 2020-2021(Μερος Α' Δύση)

Από Φίλιππος Κορνάρος | 29 Σεπτεμβρίου 2019

Πριν από λίγες μέρες ανακοινώθηκε η ημερομηνία του draft του 2020 με τις ομάδες που βρίσκονται εκτός των playoffs να στρέφουν το ενδιαφέρον τους εκεί ώστε να κάνουν μία καλή επιλογή. Όμως, πολύ σημαντικό είναι να δούμε τι έκαναν αυτές οι ομάδες φέτος και πως αναμένεται να κινηθούν στην off-season για να βελτιωθούν ακόμα περισσότερο. Ας ξεκινήσουμε από τις ομάδες της Δύσης.

Golden State Warriors

Λίγο παράξενο να βλέπουμε τους Warriors να έχουν τις λιγότερες νίκες τη φετινή χρονιά ενώ πέρυσι έφτασαν μέχρι τους τελικούς για να χάσουν από τους Raptors. Όμως, οι τραυματισμοί των Curry και Thompson σε συνδυασμό με το πολύ αδύναμο ρόστερ, έναν Draymond Green πολύ μακριά από τον καλό εαυτό του και έναν D’ Angelo Russell να παλεύει μόνος του οι 15 νίκες μοιάζουν με έναν ρεαλιστικό αποτέλεσμα. Έχουν το δεύτερο pick στο drat, αλλά αναμένεται να προσπαθήσουν να το ανταλλάξουν μαζί με το υπέρογκο συμβόλαιο του Wiggins για ένα τρίτο σταρ στις θέσεις των forward ή center. Λογικά, θα κινηθούν δυναμικά για την απόκτηση παικτών που θα καλύψουν τις τρύπες της φετινής περιόδου και θα θέσουν υποψηφιότητα για μία θέση στα playoffs της επόμενης σεζόν.

Minnesota Timberwolves

Η Minnesota είναι μία ομάδα που κινήθηκε έντονα την τελευταία μέρα των trade και έφερε στη ομάδα τον D’ Angelo Russell και άλλους ελπιδοφόρους νέους που έδειξαν θετικά στοιχεία στους λίγους αγώνες που αγωνίστηκαν μαζί. Έχουν ξανά το πρώτο pick και λογικά είτε θα επιλέξουν τον Anthony Edwards είτε θα ψάξουν να το ανταλλάξουν, για πέσουν λίγο πιο χαμηλά στο draft, περιμένοντας ότι αυτός που θέλουν δεν θα έχει επιλεχθεί. Δεν θα κινηθεί πολύ έντονα στην free agency και θα περιμένει να αναπτυχθούν οι πολλοί νεαροί παίκτες που έχουν στο ρόστερ, αλλά και να βρουν χημεία ως ομάδα διότι το ρόστερ είναι πολύ αλλαγμένο. Πιθανότατα θα έχει περισσότερες από τις 19 νίκες που είχε φέτος, αλλά δεν θα διεκδικήσει θέση στα playoffs.

New Orleans Pelicans

Οι Pelicans είναι και αυτοί μία νεαρή ομάδα. Έχουν έναν εξαιρετικά ταλαντούχο, αλλά επιρρεπή στους τραυματισμούς Zion Williamson, έναν παίκτη, ο οποίος ήταν στη διεκδίκηση για τον πιο βελτιωμένο παίκτη της σεζόν και πρώτη φορά all star Brandon Ingram, έναν Lonzo Ball που είναι εξαιρετικός πασέρ και αμυντικός, αλλά ένα μέτριο supporting cast. Φέτος έδειξαν στα παιχνίδια που ήταν όλοι μαζί ότι θα είναι μία τρομακτική ομάδα, αν όλοι παραμείνουν υγιείς και ενωμένοι. Ο μόνος που δεν ταιριάζει σε αυτή την έκδοση των Pelicans είναι ο 30χρονος Jrue Holiday για αυτό και είναι μεγάλες οι πιθανότητες να τον δούμε να φεύγει από την ομάδα ως ανταλλαγή για ένα αμυντικό σέντερ (Myles Turner) ή βάθος στον πάγκο. Οι Pelicans έχουν μόλις τη δέκατη τρίτη επιλογή στο draft, αλλά μπορεί να βρουν έναν κάλο παίκτη σε εκείνη τη θέση. Ενδιαφέρον, επίσης, είναι και το θέμα του προπονητή, καθώς, αυτή τη στιγμή, δεν έχουν βρει ακόμη τον κατάλληλο, με αρκετούς να κυκλοφορούν ελεύθεροι και είναι σημαντικό να ληφθεί η σωστή απόφαση.

Sacramento Kings

Οι Kings απογοήτευσαν φέτος. Όχι επειδή δεν μπήκαν στα playoffs -γιατί ούτε πέρυσι το κατάφεραν- αλλά επειδή η περσινή ευχάριστη ομάδα μετατράπηκε σε μία βαρετή και ανούσια αγγαρεία για τους παίκτες. Ο Luke Walton έβαλε σε ένα καλούπι την ομάδα με αργό τέμπο και μεγάλες επιθέσεις κάτι που δεν ταιριάζει στον De’Aaron Fox, έναν από τους ταχύτερους παίκτες της λίγκας, και γενικότερα στη νεαρή και αθλητική ομάδα του Sacramento. Ο Fox έκανε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του, αλλά απουσίασε λόγω τραυματισμού, η περσινή επιλογή στο νούμερο δύο του draft Marvin Bagley έχασε σχεδόν όλη τη φετινή σεζόν, ενώ ο Buddy Hield έχει δηλώσει ότι θέλει να αποχωρήσει από τους Kings. Οι Kings πρέπει να κάνουν κάποιες καλές προσθήκες, να δώσουν τον Hield για ένα καλό πακέτο με δύο παίκτες ή draft picks, να κάνουν μία καλή επιλογή με το δωδέκατο pick, να υπογράψουν τον De’Aaron Fox με supermax συμβόλαιο και να ξεφορτωθούν το υπέρογκο συμβόλαιο του Harrison Barnes.

San Antonio Spurs

Μετά από 23 συνεχόμενα χρόνια στα playoffs οι Spurs είδαν το σερί να σταματά τη φετινή σεζόν. Το δίδυμο Derozan-Aldridge δεν φαίνεται να είναι ικανό να οδηγήσει τους Spurs βαθιά στα playoffs, ενώ λείπουν οι σουτέρ καθιστώντας την ομάδα μία από τις χειρότερες σε αυτό το τομέα. Στα τελευταία παιχνίδια της σεζόν οι νεαροί παίκτες έπαιξαν περισσότερο και έδειξαν καλά στοιχεία. Η ενδέκατη επιλογή στο draft μπορεί να αποδειχθεί σημαντική για μία ομάδα που ξέρει πώς να βρίσκει καλούς παίκτες, ανεξαρτήτως της θέσης της στο draft. Επειδή το San Antonio δεν είναι μία μεγάλη αγορά, δεν πρόκειται να φέρει κάποιο μεγάλο όνομα, οι Spurs θα πρέπει να κάνουν καλή επιλογή στο draft και να ανταλλάξουν Aldridge ή Derozan για ένα καλό πακέτο με κάποιο first-round pick.

Phoenix Suns

Οι Suns παρουσίασαν μία ανταγωνιστική ομάδα στη φούσκα όντας η μόνη αήττητη ομάδα στη διαδικασία αυτή. Και πάνω σε αυτή την ομάδα θα πρέπει να επενδύσουν. Με τους νεαρούς Miles Bridges και Cam Johnson στις θέσεις των forward και τους Booker και Ayton να είναι καταλύτες οι Suns έπαιξαν ωραίο μπάσκετ και ξάφνιασαν όλο τον κόσμο. Το περισσότερο ενδιαφέρον τραβάει μία πιθανή ανταλλαγή για την απόκτηση του Chris Paul που θα δέσμευε την ομάδα με ένα τεράστιο συμβόλαιο αξίας 41 και 44 εκατομμυρίων για τις επόμενες δυο χρονιές, ενώ πιθανότατα θα αναγκάζονταν να παραχωρήσουν 2-3 παίκτες και 1-2 draft picks. Από την άλλη, οι Suns χρειάζονται έναν καλό άσσο και ο Paul (συμπεριελήφθη στη δεύτερη καλύτερη πεντάδα του NBA) μπορεί να παίξει εξίσου καλά με και χωρίς την μπάλα που βοηθάει και τον Booker, ο οποίος είναι ένας ball dominant παίκτης. Αν, από την άλλη, δεν γίνει αυτή η ανταλλαγή, μία καλή επιλογή στο draft και μερικές προσθήκες σε θέσεις-κλειδιά μπορούν να βάλουν τους Suns στη διεκδίκηση των playoffs.

Memphis Grizzlies

Οι Grizzlies έπαιξαν ένα πολύ ελκυστικό μπάσκετ με τους Morant, JJJ και Valanciunas να συνθέτουν μία καλή τριάδα. Ειδικά ο πρώτος έκανε καταπληκτική πρώτη σεζόν δείχνοντας ότι χωρίς τραυματισμούς θα γίνει ένας σταρ της λίγκας σε λίγα χρόνια. Το γεγονός ότι έφτασαν να διεκδικούν την είσοδό τους στα playoffs σε ένα μονό παιχνίδι με τους Blazers είναι κάτι που λίγοι το περίμεναν. Με το νεαρό κορμό που διαθέτουν και με την επικείμενη βελτίωσή τους μέσα στο καλοκαίρι οι Grizzlies θα αξιώνουν μία θέση στα playoffs της επόμενης χρονιάς. Στην off season δεν θα κινηθούν πολύ δυναμικά καθώς είναι μικρή αγορά και δύσκολα θα προσεγγίσουν κάποιο σταρ, αλλά, με μικρές προσθήκες και αρκετό διαθέσιμο χώρο για το 2021, θα είναι σε θέση να επιχειρήσουν να πείσουν για το project τους μερικούς από τους κορυφαίους free agents.

Φαίνεται ότι η Δύση και του χρόνου θα είναι πολύ ανταγωνιστική και η μάχη για τη πρόκριση στα playoffs θα κριθεί στο νήμα. Προοπτικές υπάρχουν για πολλές ομάδες και η επιτυχία ή η αποτυχία τους θα κριθεί, εν πολλοίς, από τις δικές τους αποφάσεις στο draft, αλλά, κυρίως, στις κινήσεις τους στη free agency. Από τις ομάδες που δεν βρέθηκαν φέτος στα playoffs θεωρώ πως τις μεγαλύτερες πιθανότητες για να μπουν σε αυτά του 2021 συγκεντρώνουν οι Warriors, εφόσον εκμεταλλευτούν το pick τους στο draft και οι Pelicans, αν μπορέσουν οι Ingram-Williamson να βρουν χημεία και να μοιράζονται το σκοράρισμα. Τις πιο δύσκολες αποφάσεις φαίνεται ότι θα έχουν να λάβουν οι Kings και οι Spurs, σχετικά με το αν θα συνεχίσουν με τον ίδιο προπονητή οι πρώτοι και αν θα χωρίσουν το δίδυμο Derozan-Aldridge -κι αν ναι, με τι αντάλλαγμα- οι δεύτεροι.

Γράφει ο Φίλιππος Κορνάρος

Leave a Reply